VM för damer: Tazmin Brits förlösning från krossade OS-drömmar

Tazmin Brits tillbringade tre månader på sjukhus efter bilolyckan som gjorde slut på hennes chanser att åka till London 2012
Datum: 4 mars – 3 april. Värdland: Nya Zeeland
Rapportering: Testmatch Specialkommentarer på BBC Sounds och BBC Sport hemsida på 20 matcher, plus live textkommentarer med in-play klipp på utvalda matcher på BBC Sport hemsida och app. Turneringsschema

Varning: Den här artikeln innehåller teman om självmord och självskada

Trots den förödande fysiska påverkan kan Tazmin Brits tydligt minnas ögonblicket som förändrade hennes liv.

Låten på radion. Lukten av smutsen. Hur hon rullade över marken. Att se hennes spjutspikar flyga genom luften.

Det var november 2011. På de få sekunder som det tog hennes bil till karriären från vägen krossades britternas OS-dröm.

Vad som följde var sju år tillbringade “i ett hål” så djupt att hon övervägde att ta sitt eget liv.

Nu, i en anmärkningsvärd berättelse om motståndskraft och försoning, förbereder hon sig för att spela för Sydafrika vid VM för kvinnor i Nya Zeeland.

“Jag försöker hålla mig ordningsam, men jag vill stå på min balkong och skrika att jag är på ett VM”, säger den 31-årige smeten. “Jag skulle sova med min Proteas-tröja om jag kunde.”

Ursprungligen från Stilfontein, en gruvstad sydväst om Johannesburg, var ett liv i sport alltid troligt för britter, vars mamma spelade tennis och pappa och storebror spelade rugby.

Medan hon försökte tävla med pojkar i fotboll och rugby, samt spela hockey och nätboll, var det med spjutet som hon verkligen briljerade.

2007 korades en 16-årig britt till världsmästare i juniorer i Ostrava, Tjeckien. Vid samma tävling tog olympiska mästaren 2012, Kirani James, silver på pojkarnas 400 m.

“Jag hade ett kast kvar”, minns Brits. “Jag hörde min mamma i bakgrunden. Hon kommer överallt. “Kom igen Taz! Det psykar dig upp.

“Jag började klappa och hela stadion klappade.

“Jag kastade den här saken, skrek på linjen, tittade och undrade “räcker det här”? När den kom upp på tavlan blev jag galen. Jag tog den sydafrikanska flaggan för ett ärevarv. Det var en fantastisk upplevelse .”

Brits, som har de olympiska ringarna tatuerade på insidan av sin högra bicep, var inställd på spelen 2012 i London efter att ha kastat den kvalificerade distansen.

Åtta månader innan hon kunde komma dit körde Brits hem från en utekväll med vänner. Hon tittade ner på sin telefon och tappade kontrollen över bilen.

När hon försökte korrigera styrningen för att komma ut på vägen igen, satte det bilen i rullning. Hon bar inte säkerhetsbälte och kastades genom fönstret. Bilen landade på henne, vilket orsakade ett brutet bäcken, ur led i höften och sprängd blåsa.

“Jag försökte röra på mig”, säger hon. “Jag sa till mig själv “res dig upp, res dig upp”, men insåg att jag inte kunde känna mina ben på grund av att jag bröt bäckenet.

“Jag trodde att jag kanske var förlamad. När jag vaknade på sjukhuset kunde jag höra min mamma gråta.

“Det första du gör är att du känner efter dina ben. Du kollar, du lyfter upp filten. Är allt fortfarande ok?”

Brits låg på sjukhus i tre månader och kunde bara gå i rullstol. Trots omfattningen av hennes skador trodde hon fortfarande att hon kunde ta sig till London.

“Det var så galen jag var”, förklarar hon. “Jag sa till mig själv att min kropp kanske inte var rätt, men i mitt sinne vet jag fortfarande hur man kastar.

“Jag var tvungen att lära mig själv att dra upp för att sätta pannan under mig för att kissa, eller gå ur sängen för att komma upp på en kommod. Jag var tvungen att lära mig själv att gå. När jag kom hem var min mamma tvungen att duscha och klä mig. De sa att det skulle ta ett år att köra, men jag gjorde det på sju månader.

“Man vill alltid vara en av de där mirakelhistorierna, där man bevisar att någon har fel. Jag är fortfarande inte 100% funktionell i vissa saker, men vardagen kan jag göra.”

Brits återhämtning komplicerades av att ben växte över en skruv i hennes bäcken, vilket krävde ytterligare operation och rehab.

Trots att London inte trodde på dem som från början sa till henne att hon inte skulle kasta igen, London kom och gick, britter hade inte längre spjut och hennes mentala tillstånd gick i spiral.

“Du kan inte förklara traumat någon går igenom”, säger hon.

“Efter några månader fortsätter vänner och familj med sina liv. De förväntar sig att du gör samma sak, så du kämpar mot dig själv.

“Du är så van vid det där. Du håller fast vid det. Om det har försvunnit eller tas ur ditt liv, kan det inte ersättas. Det finns inget annat för dig.”

Tazmin britter
Brits arbetade som servitris och i en mataffär under tiden efter sin bilolycka

Livet som professionell idrottare över, Brits arbetade som servitris och i en livsmedelsbutik, bara för att möta regelbundna påminnelser om hennes tidigare liv.

“Folk skulle säga att “är inte du den där tjejen som kastar spjut?”, minns hon.

Britter tillbringade tid med psykiatriker, men fortsatte att falla. Självmordstankar kom in i hennes huvud om hur hon skulle kunna avsluta sitt liv. “Lyckligtvis var ingenting planerat”, sa hon.

Under hela den här tiden hade britterna cricket, som hon säger var för att “socialisera och ha roligt”. Först när hon konfronterade spjutet igen, i januari 2018, började hon vända på sitt liv.

“Jag tänkte “det är ett nytt år, det här är jag. Jag ska träna igen.”

“Jag var tvungen att damma av mitt spjut eftersom det hade spindelnät över sig. Jag gick på min gamla gymnasieskola och var så ivrig att jag inte brydde mig om att gå igenom rutinen att kasta något lätt, som en tennisboll.

“Jag tog upp spjutet och jag kastade. Jag försökte mäta med mina steg. “OK, det här är cirka 40 m. Jag mår fortfarande bra, låt oss gå igen”. Det slutade med att jag tillbringade två eller tre timmar där.

“Jag tänkte” vem är de här människorna som säger till mig att jag inte kan kasta? Jag satte mig i bilen, satte på min favoritlåt högt och cyklade hem och tänkte “jag har det här. Jag gör comeback.”

Britterna återvände och vann några tävlingar på låg nivå. Men medan hon var tillbaka och kastade spjut, förbättrades hennes cricket också stadigt. Runs kom på provinsnivå och Brits var snabbt på väg att bli en av de bästa slagarna på den inhemska banan.

Spjutkarriären skulle få ett nytt stopp, denna gång under lyckliga omständigheter.

“Det var en vecka med provinsiella matcher där jag var bland de tre högsta poängskyttarna. På slutet fick jag ett samtal från ledningen. De frågade vilken storlek jag bär, vilket nummer jag ville ha, för att säga att de ville ha mig att ansluta sig till Proteas nya spelare”, förklarar Brits.

Brits gjorde sin Sydafrika-debut i en Twenty20 mot Bangladesh i maj 2018. Inledningsvis sågs den som en specialist för det kortaste formatet, högerspelaren hade en ordinarie plats i 50-over-sidan för seriesegern över Västindien i januari och var Proteas tredje högsta målskytt.

Även om hon beundrar sydafrikanen Quinton de Kock, erkänner Brits att hennes egenartade teknik påminner mer om Australiens Steve Smith.

“Jag trodde aldrig i mitt liv att det här skulle ha hänt”, säger Brits. “Jag kanske inte är en spjutkastare nu, men vet du vad, jag representerar mitt land.

“När jag sjunger den första nationalsången på VM, det är då den kommer att sjunka in. Jag kanske måste ta en hel rulle toalettpapper i fickan. Du försöker vara modig och försöker att inte se löjlig ut. Om jag gråter, jag gråter.”

Det finns fortfarande en antydan av sorg i Brits berättelse, efter hennes fars död till följd av Covid-19 i mars förra året.

“Han skulle ha varit väldigt stolt”, säger Brits och hennes röst sprakar av känslor. Hon förklarar att hon bär med sig en liten röd figur av en man som hennes far en gång hittade i havet.

Trots hennes förlust kan britter uppskatta hur hennes berättelse har blivit så annorlunda än en flirt med tragedi.

“Det här är min andra chans”, säger hon. “Jag är tacksam bara för att jag lever.

“Vad skulle jag säga till Tazmin som låg på sjukhuset, eller som storleksanpassade skåpet?

“Jag skulle säga ‘Vi klarade det. Det var värt det’.”

Hjälp och support i en rad frågor är tillgänglig via BBC Action Line här.

Leave a Comment