R&A:s mångfaldsambassadör Zane Scotland om ny roll inom golf

Zane Scotland vann 10 turneringar på den Duba-baserade MENA Tour mellan 2011-16

Zane Scotland sitter i det tysta klubbhuset på en topp golfklubb i Surrey, klädd i en hoodie och använder sin mobiltelefon för att chatta på Zoom.

Den yngste engelsmannen att kvalificera sig till The Open, en man med blandat ras, talar entusiastiskt om hur golfare ska ha friheten att uttrycka sig med sitt val av kläder.

Han säger att detta tidigare har varit ett stort hinder för att sporten ska locka till sig ett mer varierat utbud av spelare. Men nu ser han “ljus i slutet av tunneln”.

Och så påpekar jag att han inte skulle ha någon chans att komma in i R&A-klubbhuset i St Andrews klädd så. Det är en plats genomsyrad av tongivande tradition, där jackor och slipsar ackompanjerar G och T.

“Det är en bra poäng, faktiskt”, svarar Skottland. “Vi kanske borde prata med dem och ha en hoodie-dag och se vad de säger. Det är väl drömmen? Någon gång kommer de att släppa in oss med en hoodie.”

Och kanske är det inte så fantasifullt scenario. Åtminstone är det styrande organet skyldigt att lyssna på Skottlands synpunkt eftersom de just har utsett honom till sin första mångfaldsambassadör.

Hans roll är att uppmuntra fler människor från etniskt olika samhällen till golf.

“Jag tror att det där med klänning har varit en stor del,” sa Skottland. “Att få klä dig som du vill uttrycka dig i vårt spel.”

Skottland tillade: “Just nu har jag på mig en hoodie och jag kan dyka upp och komma och spela golf.

“Det frustrerar mig när jag går någonstans och det finns några av de här reglerna som är väldigt avskyvärda för människor utan någon annan anledning än att det alltid har varit så.”

Skottland, en regelbunden sammanfattning av BBC Radio 5 Lives golfbevakning, har varit involverad i golf i nästan 30 år. “När min pappa och jag gick till golfbanan var han den enda svarta killen på golfklubben,” sa 39-åringen.

“Och även om han var allmänt accepterad var det lite av “looken” som skulle hända.

“Från min synvinkel är jag mer blandras så att folk inte direkt skulle veta att jag är halvsvart. Då skulle jag höra en del av det fula av det från folk som inte nödvändigtvis skulle säga det högt. framför min pappa.

“Det får dig att ifrågasätta saker. Det var lite mer som att du bara tjafsade och fortsätter med det då.”

Den före detta engelske amatörlandskampen säger att han är “ödmjuk” över att bli utnämnd till sin nya roll. “Jag kan inte komma på en brittisk svart person som sitter i en hög styrelse eller har något att säga till om någonstans,” sa Skottland.

“Det är det som är problemet egentligen. Du behöver någon där inne som vet hur det faktiskt är. R&A har varit öppna för det och de vill göra skillnad.”

Skottland vill använda sociala medier för att visa yngre människor att golf är ett spel för dem oavsett bakgrund. Han avvisar tanken på att använda kändisar för att sprida budskapet.

“Visa dem att det finns andra människor som du som gör den här sporten,” sa han. “Människor kan inte nödvändigtvis anpassa sig till en miljonär ex-fotbollsspelare som nu spelar golf.”

Och Skottland insisterar på att sporten redan är en mycket mer mångsidig sysselsättning än många tror.

“Under det senaste och ett halvt året eller så har jag varit involverad med en kille som heter Ray Nyabola,” förklarade han. “Han startade Black British Golfers.

“Vi avslöjade massor av mångfald inom golf som bara inte sågs överdrivet. Så ur fördomssynpunkt tror jag att det är mycket mindre.

“Vi lever i en annan värld nu. Det finns en liten bråkdel inom golf och kanske är det där det kommer ifrån eftersom det fortfarande är en mycket gynnsam vit manssport.

“Men etos är att det finns fler som är intresserade av spelet nu. Det är mer mångsidigt, det är öppet för alla men det är inte tillräckligt bra.”

Skottland förklarade vidare: “Du hör fortfarande den udda historien. En ung svart pojke, lokalt, han hade spelat för länet och han gick till en golfklubb och han och hans styvpappa blev kontaktad.

“Han sa att det var väldigt uppenbart att de tyckte “du borde inte vara här.” Och han var där och spelade för länet.

“Han var 17 och det är inom de senaste åren. Det finns där, det är mycket mindre men budskapet är att det faktiskt finns en plattform nu.

“Det finns fler olika kulturer som spelar golf och det finns mer styrka i antalet.”

Det är därför som R&A ser en roll för Skottland som mångfaldsambassadör. Det kan dröja ett tag innan vi ser en luvtröja i det berömda St Andrews klubbhuset, men det kanske inte är så långt borta som en gång var fallet.

Leave a Comment