John Curry: Hur olympisk mästare och HBT-ikon revolutionerade konståkningen

John Curry var en ikon, en banbrytare och en av de största konståkare genom tiderna.

Hans eleganta, balletiska stil revolutionerade en sport som han kom att dominera 1976, när han vann de olympiska, världsliga, europeiska och brittiska titlarna.

Kort efter sin olympiska seger blev Curry utstött som gay, vilket gjorde honom till en av sin tids mest högprofilerade hbt-idrottare.

Curry, som dog av en AIDS-relaterad hjärtattack vid 44 års ålder 1994, är fortfarande en inspiration för HBT+-gemenskapen idag.

Som en del av HBT-historiemånaden tittar BBC Sport på hur Curry förändrade sin sport och sin pågående inverkan, genom sina ord och de från idrottare som han inspirerade.

Den revolutionära

Birmingham-födde Curry ville ta balettlektioner när han var ung, men stoppades från att göra det av sin far, så han övergick till att åka skridskor.

“Skidåkning skyddas av sportens paraply, så det var helt acceptabelt”, sa han.

Han utvecklade en unik stil, som inkorporerade element av balett och modern dans tillsammans med teknisk spetskompetens och fantastisk naturtalang – senare lärde han sig själv hur man gör ett triple loop jump.

Men det som uppmuntrades som pojke möttes av fientlighet som man, med Currys stil som utmanade könsnormer.

“Jag fick höra att jag inte skulle använda mina armar, jag skulle inte göra spiraler, jag borde inte försöka få allt att se så enkelt och graciöst ut”, sa han.

“Jag blev faktiskt tillsagd att inte vara så graciös.”

Den amerikanske skridskoåkaren Adam Rippon, som vann lagets brons vid vinter-OS 2018, sa att Currys skridskoåkning var “så vacker, så ren” och “till skillnad från allt jag någonsin sett förut”.

“Det var första gången jag såg någon som åkte skridskor som en man, men de kunde också åka skridskor som en vacker kvinna”, tillade han.

Robin Cousins, som följde Curry som olympisk mästare 1980, sa att hans samtida hade en exceptionell blandning av färdigheter.

“Du kan använda hans fotarbete, hans koreografi, hans stil, hans hoppteknik, hans spinnteknik, allt som undervisningsredskap – det händer inte så ofta,” sa han.

Trots ett inledande blandat mottagande från domarna, “höll Curry att plugga bort” som han uttryckte det, fast besluten att se över sporten.

“Jag har alltid velat kunna presentera skridskoåkning på ett sätt som jag inte sett förut”, sa Curry.

“Och jag insåg att det enda sättet jag skulle få möjlighet att göra det var genom att bevisa mig själv på det mest synliga och accepterade sättet, vilket var genom att vinna OS.”

Curry uppnådde det vid vinterspelen 1976 i Innsbruck, och blev den första brittiska mannen att vinna OS-guld i konståkning.

John Curry vann OS-guld med den högsta poängen som tilldelats under 6.0-poängsystemet

HBT+-ikonen

Inför OS-finalen intervjuades Curry av Associated Press-journalisten John Vinocur och avslöjade sin sexualitet i dessa samtal.

Curry blev utslagen när artikeln publicerades kort efter hans OS-seger. Curry hävdade att avslöjandet var off the record och att han hade blivit “lurad” av Vinocur, som försvarade stycket med att säga “det fanns ingen förväntan på kopia godkännande”.

Curry förhördes om sin sexualitet på en presskonferens, under vilken Daily Mails sportskribent Ian Wooldridge sa att han gav “sin andra fantastiska prestation på 19 timmar”, även om Curry blev sårad av prövningen.

“Många människor sa att jag kom ut till OS, men det gjorde jag inte – jag ville aldrig avsiktligt göra ett uttalande”, sa han.

Dancing on Ice-stjärnan Matt Evers, som vann amerikanska mästerskapen som junior, sa att han “inte kunde föreställa sig” pressen som Curry var under den olympiska finalen i vetskapen om att han kunde bli utslagen.

“All den olympiska äran om sporten togs ifrån honom för att han blev om det faktum att han var en gay idrottare”, sa Evers.

Rippon, som kom ut offentligt 2015 och var USA:s första öppet homosexuella idrottare som vann en medalj i vinter-OS, sa att han “inte kan föreställa sig hur rädd” Curry måste ha känt sig.

Kanadas Eric Radford, som offentligt kom ut som gay 2014 och vann OS-lagguld 2018, sa: “Det är bara hemskt att han blev utslagen på det sättet.

“Men det var inte för inte – hans historia, trots att den inte berättas på hans villkor, ger fortfarande resonans och inspirerar fortfarande.

“Det var sju utidrottare i Sotji 2014, 16 i Pyeongchang 2018 och över 35 i Peking 2022 – det växer exponentiellt och vi behövde dessa banbrytare som John Curry.”

Kusiner sa att Curry klarade granskningen “extremt bra” och visade en beundransvärd vägran att kompromissa.

Han sa: “Det förändrade inte vem han var som person och det förändrade verkligen inte vem han skulle bli som artist, han gjorde det väldigt tydligt.”

Curry diagnostiserades med HIV 1987 och med AIDS 1991, och tillbringade sina sista år tillbaka i West Midlands med sin mamma Rita.

Det bestående inflytandet

Brittiska konståkarna Robin Cousins ​​(vänster) och John Curry (höger)
Brittiska Robin Cousins ​​​​och John Curry vann olympiska konståkningstitlar rygg mot rygg

Curry utsågs till BBC Sports Personality of the Year 1976 och blev också en OBE.

Efter sin seger i världsmästerskapen gjorde han det vi hade drömt om hela livet och blev proffs, och startade John Curry Theatre of Skating – huvudsakligen balett på is.

Curry hade tidigare sagt att han tävlade “för att få möjligheten att göra det jag gjorde senare”.

Han och hans skridskoåkare uppträdde på kända arenor som Albert Hall i London och Met i New York, och framför kändisar inklusive sångerskan Diana Ross.

“Det tog skridskoåkningen till en ny era och förändrade verkligen sporten på en professionell nivå”, sa Evers.

Currys varaktiga inflytande är uppenbart från TV-program som Dancing on Ice till toppen av elitsporten.

“Jag har väldigt svårt att tro att vår sport skulle vara där den är nu utan John Curry”, sa Cousins.

“Hans arv är inbäddat i mycket konståkning som vi nu ser över alla discipliner.”

Radford tillade: “Han rörde sig på ett sätt som jag aldrig sett en annan manlig konståkare röra sig. Den klassiska stilen av skridskoåkning genomsyrar sporten än idag.”

Rippon sa: “Varje gång jag tvivlar på mig själv tänker jag tillbaka på John Curry, vad han gjorde och hur annorlunda det var.”

Leave a Comment