Neurodegeneration kopplad till upprepad huvudskada som hittats i hjärnan hos före detta australiska sportspelare

Över hälften av de hjärnor som donerats till Australian Sports Brain Bank har tecken på kronisk traumatisk encefalopati (CTE), en degenerativ hjärnsjukdom förknippad med upprepade slag mot huvudet, har forskare funnit.

Data från de första tre åren av den nationella hjärnbanken visar att av de första 21 donatorerna – som alla deltog i sport med risk för upprepad huvudskada – hade alla utom en donator någon form av neurodegeneration, inklusive 12 som visade sig ha CTE .

“De 21 donatorerna kom från en rad olika sporter, men 17 av dem kom antingen från AFL eller en av rugbykoderna”, säger neuropatologen Michael Buckland från Sydneys Royal Prince Alfred Hospital och University of Sydney.

CTE, som endast kan diagnostiseras post mortem, är associerad med beteendemässiga, mentala och kognitiva störningar, inklusive minnesförlust, personlighetsförändringar och depression.

Symtom uppträder vanligtvis år eller till och med årtionden efter att hjärnskadan uppstått.

CTE hittades först hos boxare för mer än 90 år sedan (ursprungligen känt som punch-drunk-syndrom), men har på senare tid beskrivits hos tidigare spelare inom amerikansk fotboll, ishockey och fotboll.

“Nästan alla våra donatorer, de eller deras familjer, registrerade sig för hjärndonationen eftersom de visade tecken eller symtom på att något var fel med deras hjärna,” sa Dr Buckland.

“Så det är mycket en utvald befolkning, och vi kan inte göra några påståenden om förekomsten av CTE i idrottsvärlden.”

Dr Michael Buckland (till vänster) är grundare av Australian Sports Brain Bank.(ABC News: Patrick Galloway)

Men Dr Buckland sa att de preliminära resultaten, publicerade i dag i Medical Journal of Australia, bekräftade förekomsten av CTE hos före detta australiska sportspelare, efter att en handfull fall hade identifierats under de senaste åren.

“Vårt huvudsakliga syfte med Sports Brain Bank var att faktiskt se om australiensiska sportspelare hade också CTE … och när vi tittade på den riskpopulationen var CTE lätt att hitta,” sa Dr Buckland.

Unga och gamla drabbade, flera dog av självmord

Forskarna fann att tre av hjärndonatorerna med CTE var under 35 år och sex av de 12 donatorerna med CTE hade dött av självmord.

Dr Buckland sa att givargruppen var för liten för att dra några säkra slutsatser om huruvida CTE var en möjlig riskfaktor för självmord, men sa att fynden ändå var “alarmerande”.

“Jag tror att det är något som kräver ytterligare utredning och investeringar,” sa han.

Forskare som använder vetenskaplig utrustning i ett laboratorium.
Australian Sports Brain Bank, i Sydney, bedriver omfattande forskning om idrottsrelaterade hjärnskakning.(Levereras)

Forskarna identifierade CTE i hjärnan hos äldre, före detta idrottsproffs med långa karriärer, såväl som hos deras yngre motsvarigheter.

“Det fanns definitivt yngre människor som hade spelat under moderna riktlinjer för hjärnskakning,” sa Dr Buckland.

“Det andra störande var att det inte bara är begränsat till professionella spelare – det fanns människor som hade spelat på antingen amatörnivå eller semiprofessionell nivå som också hade CTE.”

Minska huvudpåverkan inom sport

Under de senaste åren har det skett betydande regeländringar i flera idrottskoder för att minska risken för slag mot huvudet, och regeländringar kring hantering av hjärnskakande spelare.

Både NRL och AFL åsidosätter nu hjärnskakande spelare i minst 11 respektive 12 dagar, för att säkerställa att spelarna är helt återställda innan de återvänder till tävlingen.

.

Leave a Comment