Närsynthet, idrottsskador och utvecklingsproblem bland “indirekta” effekter av covid-19

Spyros Papadatos njuter av att vara tillbaka och göra det han älskar.

Sydney-tonåringen gick med i sin lokala surflivräddningsklubb för tre år sedan, innan covid-19 slog till.

Flera låsningar sedan dess hindrade honom från att simma så ofta han skulle ha velat.

Och de har också haft ett oväntat genomslag.

“Nu måste jag bära receptbelagda solglasögon runt stranden eftersom jag inte kan se lika bra”, sa han.

“Om du vill hjälpa till att hålla utkik efter människor [on patrol]du måste kunna se om de har problem.

“Om du inte kan se är det lite svårt att göra det.”

När Spyros gick tillbaka till skolan efter den senaste låsningen, märkte han att hans syn inte var så bra som den brukade vara.(ABC News: Brendan Esposito)

Covid-19-låsningar och distansutbildning har lett till en dokumenterad ökning av psykiska hälsoproblem.

Men det finns andra fysiska hälsoeffekter – som närsynthet eller närsynthet – som bara har dykt upp.

Optometry Australia säger att dess medlemmar rapporterar att fler barn får diagnosen närsynthet och försämrad syn hos vissa barn som redan hade närsynthet.

Detta backar upp internationell forskning som fann, i en kohort av mer än 100 000 barn, att graden av närsynthet hade mer än fördubblats sedan pandemin började.

Spyros fick först diagnosen mild närsynthet när han var nio år gammal.

När han återvände till klassrummet efter låsningar var hans synförlust kraftig.

“Jag skulle sitta längst bak i rummet och jag kunde bara inte se som jag brukade göra,” sa han.

Ökad inomhustid som leder till synproblem och skador

Syros bär en stor gul surfräddnings-longboard nerför stranden.
Spyros Papadatos bär nu receptbelagda solglasögon på stranden.(ABC News: Brendan Esposito)

Enligt Spyros optiker, Kay Koutzas, är han bara en av många barn och tonåringar som har upplevt försämrad syn under de senaste två åren.

“Vi har definitivt sett en ökning i antalet barn som har närsynthet och progression av närsynthet”, sa hon.

“Kombinationen av ökad inomhustid, tillsammans med långa tidsperioder på uppgiften med få pauser, har verkligen lett till denna spik eftersom den sätter ögonen under mycket stress.

“Denna stress leder till förlängning av ögongloben. Resultatet av detta är alltså att ha suddig syn på avstånd närsynthet.”

Ms Koutzas säger att ögontest kan upptäcka tidiga tecken på närsynthet.

“En tredjedel av australiensiska barn har aldrig genomgått en undersökning. Och det är verkligen oroande.”

Hon säger att det är viktigt att vara utomhus ofta och ta regelbundna pauser från skärmarna för att minska risken för att utveckla tillståndet.

Muskelskadorna ökar också

Sjukgymnaster har också märkt en ökning av skador bland barn och tonåringar som återgår till träning efter nedstängningar.

“Vi hade många fler presentationer av ont i nacken, ont i ryggen och till och med ledproblem och huvudvärk”, säger Paul Visentini, en specialistidrottsfysioterapeut baserad i Melbourne.

Tonåringen Harriet avbildad utomhus i en lummig park, ler mot kameran och håller en fotboll under armen.
Harriet Hudson upplevde några skador när hon återvände till sporten efter låsningar.(ABC News: Patrick Stone)

En av hans klienter, tonåringen Harriet Hudson, försökte hålla sig aktiv under Melbournes förlängda låsningar. Men även hon fick skador när hon började tävla i lagidrott igen.

“Jag missade lite sport pga [a knee injury],” Hon sa.

“Sedan upplevde jag en annan fyrkantsskada så att det precis som verkligen tryckte tillbaka min retur ännu mer.

“Det var ganska frustrerande att se alla andra som på planen när jag hade suttit i min säng i princip hela de senaste två månaderna och sedan var tvungen att sitta på bänken igen och se alla andra spela.”

Herr Visentini sa att hans klinik såg en “stor ökning” i skador efter varje låsning, när barnen återvände till sporten efter en lång period av inaktivitet.

Men han sa att de flesta barn skulle bli helt återställda.

“Intressanta trender” i utvecklingen av bebisar i NSW och Victoria

Tvillingbebisarna Mia och Ava ligger på ett vitt lakan med två stora leksakskaniner och en liten markör som säger
Tvillingarna Mia och Ava föddes under en covid-19-låsning 2021.(Levereras: Rima Rattray)

Det är fortfarande oklart hur pandemin har påverkat våra yngsta barn.

Forskare vid University of Western Sydney har följt australiensiska spädbarn som föddes under pandemin för att ta reda på vilken påverkan de har haft på deras utveckling.

Ledande forskare Hannah Dahlen säger att den longitudinella studien involverar cirka 6 000 familjer från hela landet.

“Vi tittar på saker som finmotorik, mer grovmotorik, hur en bebis kommunicerar interagerar med hur lätt de är att lugna sig, hur de tar upp saker med fingrarna, till exempel deras temperament,” sa professor Dahlen.

Hannah Dahlen sitter och ler mot kameran, framför en bokhylla full med böcker och foton.
Forskaren Hannah Dahlen säger att studien av barn som föddes under pandemin lyfte fram vikten av postnatal vård.(ABC News: Aaron Hollett)

Tidiga fynd tyder på att vissa sexmånadersåldrar födda i stater där det fanns nedstängningar och höga andelar av covid-19 blev något försenade när de nådde sina utvecklingsmilstolpar.

“I NSW och Victoria ser vi några intressanta trender i bebisens resultat,” sa hon.

“För tillfället ser det ut som att den långvariga stressen har en viss effekt.”

Professor Dahlen sa att det var viktigt att dokumentera pandemins inverkan på australiensiska spädbarn så att banan kan ändras för dem som kämpar.

Och för de bebisar som ligger bakom finns det några lovande nyheter. Professor Dahlen säger att även om vissa utländska studier visar spädbarn med utvecklingsförseningar vid sex månader, kan de ofta komma ikapp sina kamrater när de är ett.

“Sex månader är väldigt tidigt. Du kan se saker efter sex månader, som vissa studier internationellt har gjort, som inte längre är uppenbara vid 12 månader,” sa hon.

Studien tittar också på mammans stressnivåer och hur det påverkar barnets utveckling.

Professor Dahlen säger att det sätt på vilket mamman interagerar med sitt barn under de första veckorna och månaderna i livet är avgörande.

“Det är när språket formas, det är när alla våra sociala signaler och förståelser bildas. Ansikten är verkligen, verkligen viktiga. Ord är verkligen viktiga,” sa hon.

“Så tonen i en mammas röst, mängden ord mamman talar, interaktionen, glädjen, sambandet med den mamman kommer potentiellt att formas om mamman är nödställd och isolerad.”

Tvillingbebisarna Mia och Ava bär gyllene festhattar formade som kronor och sitter framför en stor tårta toppad med ordet
Samtidigt som det var svårt att vara nybliven mamma under lockdowns var Rima ganska avslappnad när det gäller sina bebisars utveckling.(Levereras: Rima Rattray)

Rima Rattray, 34, födde sina tvillingdöttrar under en snabblåsning i Melbourne i februari 2021.

Hennes döttrar Mia och Ava föddes fyra veckor för tidigt och efterföljande nedstängningar innebar att hon hade lite stöd från familjen mellanstatliga.

“Under hela året fick jag ingen hjälp”, sa hon.

“Jag hade inte det alternativet “Vill du komma över så att jag kan ta en tupplur eller att jag kan ta en dusch eller en långdusch? Det var verkligen svårt.”

Ibland var hon orolig för att de inte fick tillräckligt med interaktion med andra människor, men överlag var hon avslappnad när det gäller deras utveckling under det första året.

“Många mammor jämför “Den här bebisen kryper, min bebis kryper inte” – vi hade tur att jag inte hade tid att jämföra, sa hon.

Rima är övertygad om att födseln i pandemin inte kommer att påverka hennes barns utveckling framöver.

Ändå säger experter att det är viktigt att de indirekta hälsofrågorna för barn som har uppstått från pandemin står på agendan.

“Låt oss förstå lärdomarna av den här pandemin och inte slösa bort dem,” sa professor Dahlen.

“Låt oss lära oss vad som fungerade och vad som inte fungerade och ta dem in i framtiden. Det är osannolikt att det här blir vår sista pandemi.”

.

Leave a Comment