Lawrence Okolie behåller WBO-titeln i cruiservikt med enhällig poängseger

WBO-mästaren i cruiservikt Lawrence Okolie (höger) går till 18-0 som proffs

Britten Lawrence Okolie försvarade sitt WBO-kryssarviktsbälte med en bekväm men ändå skrapig poängseger över Michal Cieslak på Londons O2 Arena.

29-åringen golvade den polska utmanaren i den femte ronden men var inte på sitt flytande bästa i en match där båda männen fortsatte att kämpa och hålla.

På domarnas styrkort stod 117-110, 116-111 och 115-112 – allt för Okolie.

“Det var en platt prestation och jag lät det bli rörigt,” sa Okolie till 5 Live Boxing.

“Det var svårt att trycka av honom och det kändes jobbigt. Jag har boxats i stora folksamlingar men det här var svårt på en stor arena mot en topp fem-boxare.

“Jag måste jobba på mentaliteten att det inte behöver vara perfekt men jag går tillbaka till gymmet, går igen och gör det rätt nästa gång.”

Londonbon går nu närmare en sammanslagningsmatch, med IBF-mästaren Mairis Briedis en möjlig motståndare.

Raucous folkmassa men knasig rumpa

Boxning på bästa sändningstid på en söndagskväll är en sällsynthet och i uppbyggnaden till huvudevenemanget var det en något lugnare, men ändå intim, atmosfär jämfört med vanliga världsmästerskapskvällar.

Men de 6 000 närvarande fansen gjorde sig verkligen hörda när Okolie gick in i ringen tillsammans med tidigare tungviktsmästaren och mentorn Anthony Joshua och UFC mellanviktsmästaren Israel Adesanya.

Det fanns också ett enormt polskt stöd för Cieslak – arenan som ibland liknar en fotbollsplan med ramsor utbytta mellan hemma- och bortafansen.

Okolie kantade första ronden med en enorm höger som landade klockrent i en annars skrap start.

Fighters engagerade sig i fler clinches och kvävde varandras framsteg i omgångarna två till fyra men Okolie – med effektiva stötar mot kroppen – gjorde tillräckligt för att kontrollera kampen och vinna ronderna.

Vid den femte omgången hade Okolie hittat sin räckvidd och såg lätt ut på tårna. En huggande höger tittade på toppen av Cieslaks huvud och några ögonblick senare kontrade Okolie med en höger och utmanaren var nere på ett knä.

Cieslak skakade av sig knockdownen och återhämtade sig väl i den sjätte ronden. Han kopplade ihop sig med en uppercut i sjuan och en rak vänster medan Okolie backade i åttonde – men mästaren var den mest jobbiga fightern.

Okolie landade två gånger rent i den 10:e omgången men när kampen gick mot sitt slut började båda männen bli mer hänsynslösa och hållningen verkade förvärras.

Trots kampens otympliga och ofta fula karaktär var det ingen tvekan om vem som var vinnaren när den sista klockan ringde.

Vad händer härnäst för Okolie?

Det kanske inte var hans bästa prestation hittills men Okolie är en obesegrad världsmästare med 18 raka vinster som proffs.

200lb (14,4 stone) divisionen – jämfört med andra viktklasser – har historiskt kämpat för djupet. Med bara en handfull mästare och utmanare på elitnivå kan han nu få en möjlighet att ena divisionen och förtjäna sin status som cruiserviktskungen.

Den kongolesiske fightern Ilunga Makabu – som förlorade mot britten Tony Bellew 2016 och slog Cieslak 2020 – håller WBC-bältet och kan mycket väl bli nästa man som Okolie möter.

Det finns också den obesegrade fransmannen Arsen Goulamirian – WBA:s “Super”-mästare – men han har inte tävlat på över två år.

Inrikesmässigt är Chris Billam-Smith rankad i topp 10 med alla styrande organ och obesegrade Richard Riakporhe – som har slagit Billiam-Smith – är också i världstitelstriden.

Den mest underhållande och lönsamma kampen för Okolie skulle dock vara en enandekamp mot den frispråkiga och ofta oförutsägbara Briedis.

“Det är kampen vi vill se,” sa promotor Eddie Hearn.

Den 37-årige Briedis väckte uppståndelse förra året när han gjorde en tatuering och ropade på YouTuber som blev boxaren Jake Paul – en handling som alienerade boxningsentusiaster och en som Okolie beskrev som “löjlig”.

Okolie har talat om kraven på att öka vikten och om föreningsstriderna inte blir verklighet kan han gå upp en viktklass och försöka efterlikna britten David Haye, den amerikanske stormannen Evander Holyfield och Ukrainas nuvarande enade mästare Oleksandr Usyk i att vinna världstitlar kl. både cruiserweight och tungvikt.

Hearn tillade: “Okolie kommer att gå över till tungvikt – du kommer att se honom på 16 stone plus – men med sin förmåga kan han vinna alla bälten i den här divisionen och jag skulle vilja se honom göra det innan han går över till tungvikt. “

Yafai är med i debuten och Gill är överlycklig med “Rocky”-framträdanden

På underkortet gjorde OS-guldmedaljören Galal Yafai ett stort uttalande på sin professionella debut, och stoppade Carlos Bautista i den femte omgången för att vinna WBC:s internationella flugviktstitel.

Det var en stilig prestation från den 29-årige Birmingham-boxaren, som tog guld i Tokyo förra sommaren.

Southpaw Yafai visade upp snabba händer, genomborrade upprepade gånger mexikanens guard och var också solid i försvaret mot en erfaren motståndare som själv landade några rena slag.

Yafai avslutade det med en vacker höger-vänster kombination till golvet Bautista, där domaren stoppade kampen precis när hörnet skulle kasta in handduken.

I en helt anmärkningsvärd kamp levde Jordan ‘The Thrill’ Gill upp till sitt namn med en sensationell knockoutvinst i nionde omgången över Karim Guerfi ​​för att ta den europeiska fjäderviktstiteln.

Gill hade kontroll tills han oväntat golvade av fransmannen i den sjunde omgången. Guerfi ​​fortsatte anfallet under de kommande två omgångarna, med Gill klämd i hörnet och domaren redo att stoppa kampen.

Sedan, från ingenstans, släppte Gill lös en överhandskväll och Guerfi ​​träffade duken. Gill, medan han firade, var fortfarande på ostadiga arv.

“Det var en av de mest fantastiska sakerna jag har sett,” sa promotor Eddie Hearn.

“Det var som något ur en Rocky-film. Det var inte mänskligt vad Jordan Gill gjorde där. Han slutade aldrig.”

Tidigare på kvällen vann Anthony Fowler en hårt kämpad 10-runders poängsvinst över Polens Lukasz Maciec och obesegrade lättviktare Campbell Hatton – son till britten och Manchesters boxningsikon Ricky Hatton – fortsatte sin utbildning i professionell boxning med en stoppseger i sjätte omgången över Joe Ducker.

Det blev en explosiv debutseger för olympiern Cheavon Clarke, krysserviktaren stoppade Kroatiens Toni Visi i den andra omgången med en uppsjö av slag, medan den obesegrade tungviktaren Fabio Wardley slog ut amerikanen Daniel Martz i den andra omgången.

Leave a Comment