Kris i Ukraina: Uefa flyttar sannolikt Champions League-finalen från St Petersburg i Ryssland

Uefa är nästan säker på att byta säsongens Champions League-final från St Petersburg mitt i krisen mellan Ukraina och Ryssland.

Flera länder, inklusive Storbritannien, har infört sanktioner mot Ryssland som svar på flytten.

Och mot den bakgrunden anses Uefa vara högst osannolikt att försöka vara värd för matchen i Ryssland.

Storbritanniens premiärminister Boris Johnson, som talade i underhuset på tisdagen, sa att det inte finns någon chans att hålla fotbollsturneringar i ett Ryssland som invaderar suveräna länder.

Kultursekreterare Nadine Dorries lade tillextern länk att hon hade “allvarlig oro över de sportevenemang som skulle hållas i Ryssland, såsom Champions League-finalen, och kommer att diskutera med de relevanta styrande organen”.

Hon tillade: “Vi tillåter inte [Russia] President [Vladimir] Putin för att utnyttja händelser på världsscenen för att legitimera sin illegala invasion av Ukraina.”

Samtidigt har Storbritanniens tidigare sportminister Tracey Crouch sagt till BBC Sport att Uefa borde flytta finalen “omedelbart”.

Europeisk fotbolls styrande organ utvärderar situationen innan de fattar ett beslut, men det är tänkt att leta efter en ny spelplats med kort varsel för tredje året i rad. De två senaste Champions League-finalerna spelades i Portugal på grund av Covid-19-relaterade problem.

BBC Sport förstår att matchen fortfarande kommer att spelas lördagen den 28 maj, vilket sannolikt kommer att utesluta Wembley som värd eftersom slutspelet i League Two och Championship kommer att spelas på stadion under den helgen.

Uefa för samtal med Dynamo Kyiv och Sporting Lissabon om deras sextondelsfinal i ungdomsligan som är planerad att spelas i Ukrainas huvudstad den 2 mars.

Andra Uefa-tävlingar kan behöva flyttas ännu. Det finns inga lag från Ukraina kvar i någon annan europeisk tävling den här säsongen men den ryska klubben Zenit St Petersburg är fortfarande kvar i Europa League och kommer att spela den andra delen av sin slutspelsmatch med Real Betis i Spanien på torsdag. Zenit förlorade hemmamatchen med 3-2.

På internationell nivå är Ryssland planerad att ta emot Polen i ett VM-slutspel den 24 mars och skulle – om de vinner – möta Sverige eller Tjeckien den 29 mars.

Ukraina är också med i VM-slutspelet och besöker Skottland och sedan antingen Wales eller Österrike i deras försök att kvalificera sig till turneringen i Qatar.

Spänningarna i regionen har eskalerat ytterligare denna vecka med den ryske presidenten Vladimir Putin som beordrade trupper till två rebellkontrollerade regioner i östra Ukraina, efter att ha erkänt dem som självständiga stater.

Rädslan för en invasion har ökat de senaste månaderna, eftersom Ryssland har samlat omkring 150 000 soldater längs Ukrainas gränser, enligt amerikanska uppskattningar.

“Med tanke på det brittiska och europeiska fördömandet av ryskt agerande i Ukraina borde Uefa omedelbart flytta Champions League-finalen från Gazprom-stadion”, tillade Crouch.

“Förbudet för politiker och tjänstemän att resa till världsmästerskapet i Ryssland 2018 var ett mjukt budskap till president Putin som inte gjorde någon betydande skillnad – så Uefa måste ta en mycket starkare ställning, inte minst för att säkerställa säkerheten för resande fans.”

St Petersburg användes som plats för ett antal matcher vid förra sommarens försenade Euro 2020-turnering.

Allt du behöver veta om din Premier League-lagbannerBBC Sport banner sidfot

Leave a Comment