Dubai Tennis Championships: Novak Djokovic återvänder med vinst över Lorenzo Musetti

Djokovic hade inte spelat en tävlingsmatch 2022 innan han dök upp i Dubai

Novak Djokovic säger att han hade den “bästa möjliga erfarenheten” när han återvände med en vinst i Dubai Tennis Championships i sin första match sedan han var inblandad i en vaccinations- och visumsaga i upptakten till Australian Open.

Men när han återvände till action såg han av Italiens Lorenzo Musetti 6-3 6-3.

“En trevlig upplevelse”, sa han.

Efter att ha tackat publiken efter sin första match 2022, tillade Djokovic: “Jag kunde inte välja ett bättre ställe att starta säsongen på – det var den bästa möjliga upplevelsen ikväll.

“Allt som allt är det en rak seger så självklart måste jag vara nöjd, speciellt efter att ha inte spelat på två och en halv, nästan tre månader.”

Nummer ett-seed Djokovic räddade alla sju break-poäng han serverade mot Musetti – världsettan 58 – och kommer att möta antingen Rysslands Karen Khachanov eller Australiens Alex de Minaur i omgång två.

Han slog sig för bröstet i en uppvisning av känslor efter att ha provat ögonblicken i segern, men på frågan om det var för att dra mer från honom eller hans lag sa han till Amazon Prime: “Jag ska vidarebefordra den frågan.

“Det är alltid i stridens hetta, atmosfären där du behöver få ut den energin. Ibland är du frustrerad över dig själv, ditt spel, de saker som händer.”

Han sa senare att han hade fått ett “mycket vänligt” välkomnande tillbaka till tävlingen av “majoriteten” av spelarna.

Han tillade: “Jag är väldigt tacksam för det eftersom att ha den typen av förståelse åtminstone, skulle jag säga, om inte stöd från mina kamrater och mina kollegor, är väldigt viktigt för mig eftersom de är de människor jag får se ibland mer än min familj.

“Jag bryr mig mycket om de relationer vi har.”

Djokovic förra veckan sa till BBC News att han hellre skulle missa framtida tennistroféer än att bli tvungen att få ett covid-vaccin.

Hans intervju kom efter omfattande bevakning av hans utvisning och granskning av dokument hans juridiska team brukade i domstol säga att han var medicinskt befriad från att behöva ett vaccin för att komma in i Australien.

På frågan om sin bild i ljuset av kontroverserna, sa han: “Jag vet verkligen inte. Naturligtvis fanns det inte många positiva artiklar om hela den här situationen under den senaste månaden eller så.

“Jag tror att saker och ting kanske förändras lite – jag hoppas det – men jag förstår att det fortfarande finns många spekulationer och människor som ifrågasätter.”

“Det är inte bra för tennis” – Murray

Djokovic är animerad på banan i Dubai där han lättade in i omgång två
Djokovic var animerad på banan i Dubai där han lättade in i omgång två

Serbiens Djokovic – vinnare av turneringen fem gånger – kan förlora den världsledande status han har haft under 86 veckor i rad till Rysslands Daniil Medvedev, beroende på deras prestationer i separata turneringar den här veckan.

Han kan vara med i Dubai eftersom ett Covid-19-vaccin inte är ett krav för att komma in i Förenade Arabemiraten.

Han är också anmäld till Indian Wells från den 7 mars – en turnering som är begränsad till vaccinerade spelare – men säger att han inte kommer att kunna spela om inte reglerna ändras.

34-åringens beslut att tacka nej till vaccinationen kan begränsa hans möjlighet att bygga vidare på sina 20 Grand Slam-vinster – en efter rekordhållaren Rafael Nadal.

Han innehar för närvarande Wimbledon- och French Open-titlarna. Men hans deltagande på Roland Garros i maj är för närvarande tveksamt, och den franska idrottsministern Roxana Maracineanu sa på söndagen att han enligt gällande regler “kommer att behöva ett vaccinationspass och därför inte kommer att vara med oss”.

Följande sin egen vinst i måndags, Storbritanniens Andy Murray sa att det skulle vara “lättare” för Djokovic om han skulle vaccinera sig.

“Men jag tyckte inte heller om att se honom i situationen att han var i Australien som någon som jag respekterar och har känt sedan jag var barn,” sa Murray.

“Det finns konsekvenser för de beslut han har fattat just nu – det måste han självklart acceptera. Men jag tror inte att det är bra för tennisen om vår bästa spelare inte tävlar i de stora evenemangen.”

Djokovic säger att han inte borde förknippas med anti-vax-rörelsen, utan stödjer en individs rätt att välja.

Leave a Comment