Sportlag som drabbats av WA:s COVID-gräns andas ut av lättnad med slutet i sikte

För Western Force var det den perfekta nyheten på tröskeln till dess Super Rugby-säsong.

“Vi var på bussen efter att ha anlänt till Canberra och det var lite av ett “wahoo” på bussen,” sa Force-kaptenen Feleti Kaitu’u om västra Australiens plan att återöppna sin gräns i mars.

“Vi kämpar alla med våra egna kamper, oavsett om det är med familjen eller vad som helst, och att kunna gå hem utan att behöva karantän kommer att vara ett lyft för pojkarnas humör,” sa han.

Innan fredagens tillkännagivande stirrade Force på möjligheten att upprepade gånger behöva navigera i gränssvårigheter för tredje säsongen i rad.

Nyheten om att gränsen öppnade igen kom strax före Western Forces Super Rugby-säsong.(PA: Richard Wainwright)

Nu vet truppen att den kan återgå till relativ normalitet när gränsen faller den 3 mars – med karantänfria mellanstatliga och internationella resor som återupptas från det datumet.

Force är långt ifrån det enda västaustraliensiska idrottslaget som andas en enorm suck av lättnad tack vare uppmjukningen av restriktionerna.

Under WA:s hårda gräns har vissa lag – inklusive klubbar som består av deltids- eller semiprofessionella spelare som har varit tvungna att gå bort från dagjobb för att fortsätta tävla – tvingats tillbringa veckor eller till och med månader på mellanstatlig nivå.

Sportevenemang hamnar vid sidan av

Stora händelser har fallit förbi, med ett Ashes Test, en endags internationell cricketmatch och mängder av Scorchers, Glory och Wildcats-matcher bland de som förlorats på grund av restriktionerna, medan en handfull mindre sporter tvingades ställa in sina säsonger.

Perth Glory investerade stora pengar i den tidigare Liverpool-anfallaren Daniel Sturridge, i hopp om att det stora dragspelet skulle öka publiken, men månader in i hans vistelse har han bara spelat hemma en gång.

Men med en hemkomst i horisonten hoppas klubben ta igen förlorad tid.

Alex Wilkinson och Daniel Sturrindge lutar sig ut för en fotboll under en marsch mellan Sydney FC och Perth Glory
Daniel Sturridge har bara kunnat spela en hemmamatch för Glory.(PAA: Jeremy Ng)

“Du såg den första matchen där vi sålde slut mot Adelaide och vi hoppas när han kommer tillbaka om ett par veckor att vi kan få tillbaka stora publik”, sa Glorys vd Tony Pignata.

“Vi vill verkligen att supportrarna ska komma ut och välkomna tillbaka laget efter att ha varit borta sedan november.”

Både A-Leagues herr- och damsidor har mött extremt långa mandatperioder på vägen för att hålla igång sina säsonger under gränsrestriktioner, något som klubben medgav hade tagit hårt.

En mittbild av Perth Glorys vd Tony Pignata klädd i kostym och slips och pratar i en mikrofon på en oval.
Perth Glorys vd Tony Pignata uppmanar lagets fans att komma ut och visa sitt stöd.(Levereras: Perth Glory)

“Från en mental synvinkel har det varit tufft,” sa Pignata.

WA:s cricketlag har också haft längre perioder borta, men kan nu slutföra sina inhemska säsonger utan ytterligare karantänsperioder.

Och för sportens styrande organ ger beslutet säkerhet inför en hektisk kalender nästa sommar – framhävd av att Perth är en av värdstäderna för Twenty20 World Cup.

“Det är skönt att veta att vi har ganska mycket sex månader på oss att vänja oss vid det nya normala och förbereda oss för nästa säsong,” sa Christina Matthews, WA Cricket Associations vd.

En kvinna tittar på kameran leende.
WA Crickets VD, Christina Matthews, säger att spelare, medlemmar och fans har fått viss säkerhet.(ABC News: Keane Bourke)

“Det ger våra medlemmar och fans något att se fram emot.”

Men gränsbeslutet kom med en ny svårighet för sportlag – med begränsningar av publikkapacitet som återvände från måndag.

Det 75-procentiga taket innebär att AFL på Perth Stadium kommer att begränsas till cirka 45 000 personer, medan det kommer att vara cirka 15 000 för Force and Glory-matcher på Perth Oval och i närheten av 10 000 för Wildcats och West Coast Fever-spel på Perth Arena.

Dessutom finns det fortfarande en möjlighet att dessa restriktioner kommer att skärpas om COVID-situationen eskalerar allvarligt.

Folkmassor går längs en gångstig som leder till Perth Stadium en solig dag iført Dockers-halsdukar bland andra fotbollsprodukter
Det kommer att finnas kapacitetsbegränsningar på arenor, som Perth Stadium.(ABC News: James Carmody)

Men Eagles och Dockers kan nu se fram emot en något normal AFL-säsong, utan behov av nav och gränshoppning med kort varsel.

“Det betyder att våra team nu kommer att kunna resa fritt in och ut ur WA och få tillbaka en viss grad av normalitet till våra träningsprogram,” sa Dockers vd Simon Garlick.

“Säkerheten för samhället har alltid varit WA-regeringens prioritet och vi kommer att fortsätta att göra allt för att hålla våra spelare, personal och samhället säkra.”

Utrymme för att spela eller pausa, M för att stänga av ljudet, vänster- och högerpilar för att söka, upp- och nedpilar för volym.

Spela filmen.  Längd: 2 minuter 3 sekunder

Data visar att många äldre australiensare inte har fått sin booster

Laddar formulär…

.

Leave a Comment