“Jag hatar den här sporten” – skridskoåkares raseri, tårar och olympisk kollaps

Guldmedaljören sa att hon kände sig tom. Silvermedaljören lovade att aldrig mer åka skridskor. Favoriten gick därifrån i tårar utan att säga ett ord.

Efter en av de mest dramatiska nätterna i sportens historia går Rysslands trio av tonåriga konståkningsstjärnor in i en oviss framtid.

Hennes OS och livet vändes upp och ner av ett dopningsfall, världsrekordhållaren Kamila Valieva står inför ett eventuellt avstängning och en tränare vars första svar på hennes katastrofala skridsko var kritik.

“Varför släppte du det? Varför slutade du slåss?” kameror fångade Eteri Tutberidze – den notoriskt strikta tränaren som kommer att utredas över Valievas misslyckade drogtest – berätta för 15-åringen efter att hon ramlat två gånger och hoppat av medaljstriden.

När Valieva placerade sig fyra och gick därifrån i tårar fick hon ett meddelande om stöd från 2018 års silvermedaljör Evgenia Medvedeva.

“Jag är så glad att det här helvetet är över för dig”, skrev Medvedeva på Instagram.

”Jag värdesätter dig verkligen och älskar dig och jag är glad att du kan slappna av nu, lilla kattunge. Jag gratulerar dig till slutet av OS och jag hoppas att du kan leva lugnt och andas.”

Tyvärr för Valieva kan hon inte slappna av ännu. Det misslyckade drogtestet som vände upp och ner på hennes liv hänger fortfarande över hennes huvud.

Även om hon fick fortsätta åka skridskor i Peking av skiljedomstolen för idrott för att undvika “irreparabel skada”, är det beslutet endast giltigt tills en fullständig utredning av hennes test den 25 december för det förbjudna ämnet trimetazidin är löst. Fallet kan ta månader och fortfarande kosta Valieva och hennes ryska lagkamrater guldmedaljen de vann i förra veckans lagevenemang.

Tvåan Alexandra Trusova var också förtvivlad efter att hennes historiska fem fyrdubbla hopp inte visade sig vara tillräckligt för att slå lagkamraten Anna Shcherbakova till guldmedaljen.

“Jag hatar den här sporten”, ropade hon vid sidan av isbanan.

“Jag går inte ut på isen igen.”

Trusova sa att hon var nöjd med skridskonen men inte med resultatet, ett uppenbart stöt på bedömningen som gav Shcherbakova tillräckligt med extrapoäng för artisteri att hålla henne före.

Trusova kunde höras gråta att hon var den enda utan guldmedalj. Ryssarna vann lagtävlingen med Valieva två gånger istället för att låta Shcherbakova eller Trusova åka skridskor på ett av damprogrammen. Den vinsten kan fråntas på grund av Valievas dopingfall.

Trusova sa senare att hennes kommentarer om att inte åka skridskor igen hade varit “känslomässiga”, resultatet av att hon saknade hennes familj och hennes hundar, men att hon inte åtog sig att tävla vid nästa månads världsmästerskap.

Av de tre tonåringarna har Trusova haft det tuffaste förhållandet med Tutberidze. Hon bytte tränare kort och återvände till Tutberidze-lägret i maj förra året. Och hennes musikval verkade skicka ett meddelande. Hon dansade sitt långa program till “Cruella” från filmens soundtrack.

Shcherbakova verkade osäker på hur hon skulle reagera på dramat som utspelade sig runt henne och sa att hon tyckte synd om Valieva.

“Jag förstår fortfarande inte vad som har hänt. Å ena sidan känner jag mig lycklig, å andra sidan känner jag denna tomhet inombords.”

Shcherbakova anlände till Peking som världsmästare från 2021, men Valievas rekordstora poäng och Trusovas allt-eller-inget-quads gjorde henne till en underdog för sina yngre lagkamrater.

Att bli kallad olympisk mästare var “overkligt”, sa Shcherbakova.

“Jag känner inte att det är mig de pratar om.”

Ryska skejtares karriärer är vanligtvis så korta att Shcherbakova vid 17 års ålder nästan omedelbart mötte frågor om huruvida hon skulle gå i pension.

“Jag har en lust att åka skridskor, och jag kan inte ens föreställa mig att vara utan konståkning,” sa hon.

OS 2026 är långt kvar, och ingen Tutberidze-tränad kvinna har någonsin hållit på med elitskridskoåkning tillräckligt länge för att bli tvåfaldig olympier. Den sista kvinnan som behöll guldet var Katarina Witt från Östtyskland 1988.

Vad som händer härnäst för Shcherbakova och hennes lagkamrater som blev rivaler beror på många faktorer – det slutliga dopingdomen, eventuella ytterligare straff för Tutberidze och resten av hennes följe och den myriad av skador som kan plåga unga skridskoåkare som utför fyrhjulingar.

När hon försöker återhämta sig från ett misslyckande på sportens största scen, förblir Valieva i centrum för en konfrontation mellan Ryssland och internationella institutioner.

Ungefär sex timmar innan hon begav sig till isen sa den ryska olympiska kommitténs president Stanislav Pozdnyakov att han inte skulle ge upp lagets guldmedalje “under några omständigheter, oavsett resultatet av den disciplinära utredningen av idrottaren.”

Bara en av många olösta frågor för de tre unga ryska skridskoåkarna.

.

Leave a Comment