Orlando Bailey: Bath fly-half om att spela med frihet

Bailey har dykt upp som förstahandsval för Bath den här säsongen

Bath-flyhalvan Orlando Bailey sa att att spela med mer frihet har hjälpt honom att njuta av en genombrottssäsong och en första uppmaning till det engelska laget.

Baileys uppkomst har varit en ljuspunkt i vad som har varit en tuff säsong för botten av Premiership Bath.

Efter att ha gått vidare genom klubbens akademi har 20-åringen cementerat sig som ledare på nummer 10.

Han överlämnade sin framtid till Bath by underteckna en tvåårig förlängning av kontraktet Denna vecka.

“Det är förmodligen bara att försöka ta bort alla bojor som jag kan ha, att vara en ung men inte oroa mig för det,” sa Bailey till BBC Radio Bristol.

“Förra säsongen hade jag förmodligen ett par matcher där jag var lite tyst eftersom jag försökte göra rätt sak, fatta rätt beslut, inte göra misstag.

“Jag har haft ett bra mindsetskifte i år där jag försöker vara modig med bollen när utrymmet finns att ta och även vara riktigt befallande när det är dags att vinna lite territorium eller sätta forwards runt parken.

“För mig är det att hitta min röst men också att vara orädd med bollen.”

Bailey – ett livslångt Bath-fan – gjorde sin debut för laget 2020 men visade fler under andra halvan av förra säsongen efter skador på Rhys Priestland och Tian Schoeman.

Medan Danny Cipriani skrevs på den här säsongen, har han bara varit med sju gånger för laget efter att ha drabbats av flera skador.

Bailey krediterar sådana som Priestland och Cipriani för att ha hjälpt honom att lära sig, liksom kompetenscoachen Ryan Davis som han har arbetat med sedan han var tonåring.

“Jag tror att det är när spelare är som bäst och stödjer dina instinkter,” sa han.

“Det är verkligen viktigt i alla sporter att se till att du tar bort alla hinder som kan hindra dig från att göra det och bara försöka vara helt fri och engagerad när du är på planen.”

England kommer och knackar på

Efter att ha vunnit U20 Six Nations-titeln med England förra året, var Bailey en av sex obehöriga spelare som togs ut i Eddie Jones trupp för årets huvudturnering.

Han fick reda på uppmaningen efter att ha lagts till i en grupp WhatsApp-grupp minuter innan tillkännagivandet offentliggjordes.

“Jag hade precis slutat på gymmet och tittat på min telefon och tänkte att det här antingen kan vara mina vänner som gör ett spratt på mig eller så kan det vara det. Det var ett ganska coolt ögonblick,” sa Bailey.

Orlando Bailey i besittning mot Gloucester den här säsongen
Livslångt Bath-fan Bailey har gått vidare genom klubbens akademisystem

Trots att han mötte de flesta av sina nya lagkamrater i Premier League erkände han att han fortfarande kände sig vördnad när han först gick med i lägret.

“Jag kände mig nästan lite star struck vid tillfällen men de var alla så vänliga och välkomnande. När man väl är inne är det bara att träna hårt och hålla huvudet nere och göra så gott man kan. Det var en riktigt trevlig vecka där.” sa Bailey.

Bailey skickades hem inför matchen i Italien på grund av ett lätt stick i hälsenan, men efter att ha återhämtat sig hoppas han att kunna länka tillbaka till laget nästa vecka och kämpa om en plats i truppen till matchen mot Wales.

“Vid det här laget tror jag att jag är involverad, så jag kommer att vara tillbaka där och hoppas kunna fortsätta visa vad jag kan göra.”

Spelar över hela planen

Även om fly-half fortfarande är Baileys favoritposition, är han mångsidig. Mot Leicester tidigare den här säsongen startade han som ytterback, men han kan även spela center.

“Det finns mycket överförbara färdigheter för dessa positioner,” sa han.

“Det finns fördelar med att ha en fluga på nummer 12 eller 15 också, att ha en annan uppsättning ögon och öron för att förstå vad 10 behöver informationsmässigt och bildmässigt.

“Det finns fördelar med det och beroende på vad en tränare gillar – som jag sa gillar jag bara att vara på planen och jag kommer att spela varhelst det behövs.”

Trots att resultatet är en besvikelse den här säsongen för Bath, känner Bailey sig säker på att laget kommer att fortsätta utvecklas under de kommande åren, särskilt med andra unga talanger som Max Ojomoh som också skriver på för att stanna i laget.

“Under de kommande två åren kommer vi att visa verklig utveckling och vi har en spännande grupp unga spelare”, sa han.

Leave a Comment