Gabriella Taylor: Ex-Storbritannien tennisspelare på väg över från sport till konst

Många människor använde koronavirusets låsningar för att lära sig nya färdigheter med sin oväntade fritid. Men få bestämde sig för att lämna en värld av professionell sport bakom sig för att göra nya karriärer.

För Gabriella Taylor visade sig 2020 vara en vattendelare på mer än ett sätt då den tidigare brittiska tennisspelaren bestämde sig för att tiden var rätt att ta ett steg bort från sporten som varit hennes liv i 18 år.

Taylor gick från att ägna timmar varje dag för att försöka få resultat på banan till att istället lägga den tiden på att producera resultat på duk eftersom målning blev hennes nya passion.

“Jag undrar fortfarande själv hur jag hamnade i det här och vart jag har kommit nu”, sa 23-åringen till BBC South Today.

“Jag tänkte att jag bara skulle börja måla och gjorde några stycken här och där.

“Men sedan fick jag tanken att jag potentiellt skulle kunna starta lite av ett företag där en del av vinsten går till välgörenhet för djur.”

Taylor är angelägen om att ge något tillbaka från sina nyfunna färdigheter efter det känslomässiga och mentala stöd hon fick ungefär samtidigt som hon lade ner sin tennisracket och tog upp sina målarpenslar.

Under månaderna fram till hennes beslut att gå bort från tennisen hade svår ångest och panikattacker överväldigat henne.

Hon talade öppet om den skadliga effekt de hade på hennes välbefinnande under de första månaderna av pandemin innan hon till slut bestämde sig för att steg bort från turnén i december 2020.extern länk

“Jag hade faktiskt lidit i några år och hade inte insett det,” sa Taylor.

“När pandemin slog till var det en riktig kamp mentalt för mig, som det var för många människor.

“När jag först slutade spela var det verkligen svårt att veta vad jag skulle göra, men långsamt fick jag mycket hjälp och stöd från familj, vänner, mitt lag och LTA, vilket jag är väldigt tacksam för.”

Gabriella Taylor valdes ut i Storbritanniens Fed Cup-lag 2018

“En svår plats att vara på egen hand”

Taylor krediterar sådana som Naomi Osaka för belyser trycket från topptennis och varför spelare behöver ta hand om sin mentala hälsa så mycket som möjligt.

“Naomi har verkligen lett vägen”, tillade Taylor. “Det är en väldigt ensam sport och om du inte har rätt lagmiljö runt dig är det en väldigt svår plats att vara på egen hand.

“Jag skulle definitivt råda spelare att få rätt hjälp och att tala öppet om hur de mår. Mental hälsa är en högsta prioritet för alla sporter och alla individer, vilket är något jag har lärt mig mycket under åren.”

Southampton-födda Taylor nådde sin högsta singelranking på 162 i slutet av 2018, året då hon också blev uttagen till Storbritanniens Fed Cup-trupp tillsammans med Johanna Konta, Heather Watson och Anna Smith för oavgjort i Japan.

Men hennes lovande juniorkarriär överskuggades av en påstådd förgiftningsincident 2016 när hon nådde kvartsfinal i flicksingel i Wimbledon.

taylor tillbringade fyra dagar på intensivvården efter att ha fått lägga av under sin match mot USA:s Kayla Day. Efter att ha diagnostiserats med leptospiros – även känd som Weils sjukdom – som kan överföras via råttans urin, ledde Scotland Yard polisutredningen med stöd från LTA.

Men eftersom Taylor tillbringade de följande månaderna med att återhämta sig i Spanien, upptäcktes inga bevis på avsiktlig förgiftning och ärendet avslutades.

Efter några svåra år på och utanför planen, säger Taylor att 2020 visade sig vara “en gamechanger”.

När hennes lilla hemmastudio fylls med fler målningar för varje vecka, jonglerar hon med att slutföra privata uppdrag med att studera en examen i reklam vid University of the Arts i London.

“Det finns mycket på min tallrik, men jag njuter verkligen av livet för tillfället och verkligen tacksam för möjligheterna,” sa Taylor. “Det skulle inte ens ha slagit mig att göra det jag är nu för så kort tid sedan.

“Ett par av mina tavlor har hängts upp i ett galleri i Winchester, vilket har gjort mig superglad och också riktigt spännande.

“Det har varit en fantastisk upplevelse och en livsförändrande förändring. Jag lär mig fortfarande grunderna och försöker hitta min konstnärliga stil eftersom det krävs mycket tålamod för att bygga upp dina färdigheter.”

Gabriella Taylor pratade med BBC South Todays Andrew Moon.

Runt BBC - SoundsRunt BBC-sidfoten - Sounds

Leave a Comment