Skridskoåkning ett av vinter-OS i Pekings vackraste idrottsskådespelerskor – och en lekplats för holländarna

Det är något underbart lugnt med skridskoåkning, även på tävlingsnivå.

När skridskoåkarna glider runt den 400 meter långa banan, är det mjuka klirrandet av blad på is närmare ljudet av bestick på din barnbarns finaste porslin, något mer förknippat med en elegant middagsfest än vinter-OS-evenemanget.

Läser in

Tre skridskoåkare bär hudtighta bodys och cykelhjälmar följer varandra, näsa mot svans, med de två bakersta skridskoåkarna vilar en arm på höften på skridskoåkaren framför dem och följer deras varje rörelse när de rusar runt ovalen.

Det här är teamutövandet av snabbskridskoåkning på den helt nya National Speed ​​​​Skating Oval, i vardagsspråk känd som Ice Ribbon.

Lag startar på motsatta sidor av isen och använder sin respektive ledares slipstream för att gå snabbare, även om det, till skillnad från sina cyklande bröder på en velodrom, är mindre benägna att skridskoåkarna byter ordning under loppet – med att trycka bakifrån mer effektivt än ger ledaren en paus i det relativt korta loppet – sex varv för damerna och åtta för herrarna.

Lagskridskoåkare vilar sina armar på höften på skridskoåkaren framför för att uppnå maximal hastighet över isen. (Getty Images/ANP: Vincent Jannink)

Men det holländska damlaget gjorde det för att hjälpa dem att vinna brons, med Marijke Groenewoud, Irene Schouten och Ireen Wust som bytte plats för att slå ROC.

De milda ljuden som ackompanjerar loppet under hela dess varaktighet präglas av att tränarna ropar uppmuntran från sidlinjen och en och annan puls av spänning i den annars stilla publiken som ligger utspridda på andra sidan av arenan.

Starten är också hårdare, ett rytmiskt skrapande att gå med klickandet av de fjäderbelastade bladen som klappar tillbaka för varje steg när skridskoåkare på båda sidor av isen får fart.

Omedelbart före start sparkar skridskoåkarna ner på isen och använder sina blad för att skapa en divot som de kan trycka av från.

Att göra det är nästan en förolämpning mot den orörda, glasliknande ytan som ofta återuppstår av enorma vagnar som slätar ut eventuella repor och skåror, med hjälp av tjänstemän som sprutar vatten mot kränkande områden.

Det enda avbrottet i det exakta sättet på vilket skridskoåkarna manövrerar runt isen, glider nerför raksträckorna och går runt hörnen, är det enstaka gnisslet som förråder korta glidningar av bladen.

Utöver det är sporten en bild av atletiskt konstnärskap.

De tre medlemmarna i varje lag åker i en linje, böjda och framåtlutade, med armarna antingen bakom ryggen eller rytmiskt i takt med sina steg.

Sydkoreas skridskoåkare i förgrunden åker bort från kanadensare, suddiga i bakgrunden.
Kombinationen av grace, kraft och fart över isen gör skridskoåkningens lagevenemang till en atletisk, konstnärlig strävan. (AP: Ashley Landis)

Varje ryttare synkroniserar sina rörelser vackert och glider nerför banan med en illusion av lätthet som bara förstörs av grimaserna i deras ansikten och deras utmattade reaktioner på att korsa mållinjen.

Arrangörerna av dessa OS har ansträngt sig för att se till att spelen är så gröna som möjligt, och de har backat upp det genom att använda ny “grön” teknik för att kyla isen på National Speed ​​Skating Oval.

Mark Messer, isteknikern i Peking, beskrev användningen av koldioxid i motsats till ammoniak som köldmedium som “en spelomvandlare”.

“Det brukade bara vara [possible] att använda den här utrustningen i industriell skala, men den har kommit ner till en storlek där den kan användas i hockeyrinkar, så det är ett stort framsteg.”

Så hur fungerar det?

“Vi komprimerar CO2, vi lagrar den och sedan cirkulerar vi gasen genom rör i golvet. Expansionen av den gasen tar bort värmen från golvet och gör den tillräckligt kall för att bilda isen.”

Om utseendet är något att gå efter så fungerar det helt klart.

Tre kvinnliga holländska skridskoåkare tävlar nerför isen rakt i mål med armarna svängande under en jakttävling.
Avslutningen på lagjakten får skridskoåkare att överge sina släta linjer i jakten på den snabbaste vägen till linjen.(Getty Images: Richard Heathcote)

Detsamma gäller hastigheten — i åtta av de 10 tävlingarna hittills har det olympiska rekordet slagits. I en av de andra, herrarnas 10 000 m, föll världsrekordet.

OS-rekord föll också i semifinalerna i lagförsöket, där ROC behövde den sortens takt för att se bort från USA.

Lagjakten är en relativt ny händelse, som bara har dykt upp vid de olympiska spelen sedan 2006, men skridskoåkning har varit en ständigt närvarande sedan de första vinterspelen 1924. Och i stort sett från början har holländarna gjort att vinna en konst. form.

Av de 569 medaljer som delades ut i olympisk skridskoåkning före Peking vann holländarna 121 av dem, inklusive 42 guld – mer än dubbelt så många som någon annan nation.

Holländarna har faktiskt vunnit flest eller lika många medaljer i sporten vid vart och ett av de sex senaste spelen.

Kanadensiska skridskoåkare ler och andas in när de viftar med den kanadensiska flaggan för att fira en guldmedalj.
Kanada kunde fira på Ice Ribbon efter att ha vunnit damernas lagförföljningstävling i skridskoåkning. (AP: Ashley Landis)

Läser in

Vid de här spelen har de fortsatt den dominansen, med vinster för Irene Schouten (på 3 000 m och 5 000 m), den ojämförliga Ireen Wust (1 500 m) och Kjeld Nuis (1 500 m, del av en 1-2 med Thomas Krol) upprätthålla status quo och se till att Oranje behåller sitt gyllene sken.

Svensken Nils van der Poel, som två gånger degraderat holländaren Patrick Roest till silver på 5 000 m och 10 000 m loppen, Erin Jackson och hemmaåkaren Gao Tingyu är de enda idrottarna som stoppat den holländska tåget hittills.

Kanada vann dock ett spännande guldmedaljlopp i lagjakten i ännu en olympisk rekordprestation efter att Japans tredje skridskoåkare, Nana Takagi, kraschade i den näst sista kurvan.

I herrtävlingen slogs holländarna av USA i loppet om bronsmedaljen, där Norge vann guld genom att slå ROC, som hade satt ett olympiskt rekord för att slå USA i semifinalen.

Läser in

.

Leave a Comment