Fitness empire F45 förlorar rättsstriden för att stoppa rivaliserande gym med hjälp av träningsteknik

F45 är en australiensisk framgångssaga på flera miljarder dollar som har blivit global, men en domstol har beordrat fitnessmästaren att dela med sig av sitt framgångsrecept.

En kamp mellan rivaliserande gymimperier har slutat i en stor förlust för F45, som hade anklagat en konkurrent för att kopiera sin träningsteknik.

F45 – som har mer än 1 750 franchiseavtal i 45 länder – tog Body Fit Training till den federala domstolen och hävdade att det Melbourne-baserade företaget hade gjort intrång i ett patent de hade på sitt elektroniska coachningssystem.

Kort sagt hävdade F45 att systemet gav påtagliga resultat för kunderna och följaktligen ekonomisk framgång för finansimperiet.

Dess advokater hävdade att Body Fit hade kopierat schemat genom att också konfigurera sina träningsstudior från en central server.

F45:s system använder ett datornätverk för att sprida träningsrutiner till alla sina studior, som gymbesökare sedan tittar på på skärmarna när de tränar.

Fitnesskedjan har satsat på att modernisera det traditionella gymformatet. (ABC Nyheter: West Matteeussen)

Men i går fick F45 ett dubbelt slag i förbundsdomstolen.

Domare John Nicholas slog fast att Body Fit inte hade gjort intrång i F45:s patent och att patentet var ogiltigt och borde återkallas.

F45 har även dömts att ersätta Body Fits rättegångskostnader.

Domare Nicholas sa att affärssystemet inte var patenterbart “bara för att det implementeras med hjälp av generisk datorteknik.”

En leende man bär en basebollkeps och en t-shirt.
Den amerikanske skådespelaren Mark Wahlberg är en av F45-fitnessimperiets ekonomiska stöd. (Levereras)

F45, som grundades 2013, har stjärnspäckade backar, inklusive den amerikanske skådespelaren Mark Wahlberg, den före detta golfaren Greg Norman och supermodellen Cindy Crawford.

Företaget siktade på att modernisera det traditionella gymformatet och gjorde förra året sin marknadsdebut på Wall Street med en värdering på 2 miljarder dollar.

Body Fit har dock haft en snabb ökning i den australiensiska fitnessindustrin och har fångat uppmärksamheten hos högprofilerade idrottare, med franchise som köpts av tidigare testcricketspelarna Tim Paine och George Bailey, och den tidigare AFL-stjärnan Nick Riewoldt.

Dr Kayleen Manwaring, en immaterialrättsexpert vid University of NSW, sa att försök att göra ett datorsystem exklusivt var en stor fråga.

“Det är fortfarande ett omtvistat lagområde och det har förekommit en rad fall som slår ner affärssystem”, sa hon.

En grupp människor i gymkläder, i ett gym, med en man på golvet med en viktboll och andra som cyklar.
Gymkedjan har väckt liknande rättsliga åtgärder i USA. (ABC News: Herlyn Kaur)

F45 har för närvarande ett liknande patentmål vid domstolarna i USA.

Dr Manwaring sa att att förlora fallet i Australien inte betydde att företagets USA-mål var dömt att misslyckas.

“Det finns en annan uppsättning principer som gäller i USA, så F45 kan vinna i USA,” sa hon.

Men i Australien, varnade hon, kan det här fallet göra det svårare att få liknande tekniska patent godkända.

Body Fits medchefer, Cameron Faloon och Richard Burnet, har tidigare sagt att de inte kommer att låta F45 trycka ut dem från marknaden.

De sa att F45 försökte hävda “ogiltiga patent” för att försöka hindra “vad vi tror är en överlägsen affärsmodell och inställning till konditionsträning”.

F45 säger att en central del av sin verksamhet är att skydda sina innovationer och dess grundare och verkställande direktör, Rob Deutsch, har tidigare skröt om att dess metoder och tekniker är patentskyddade.

ABC har kontaktat både F45 och Body Fit för kommentarer.

.

Leave a Comment