Alberta Black Hockey-spelare kräver större delaktighet i idrotten

Precis som många kanadensiska barn som växte upp i slutet av 1990-talet och början av 2000-talet älskade Brandon Erlinger-Ford hockey.

“Det var riktigt roligt eftersom det inte fanns så mycket att göra då i Fort McMurray innan [oil and gas] boom”, sa han. “Det gav mig något att göra och jag fick många vänner.

Under sin första säsong med hockey reste hans lag till Edmonton för att se Oilers.

Erlinger-Ford, som är av Guyanesisk och Saint Lucian härkomst, såg svarta spelare som Anson Carter, Georges Laraque och Mike Grier, som fick honom att känna att han hörde hemma.

Att växa upp i Fort McMurray, Alberta, var hockey Brandon Erlinger-Fords sätt att hålla sig sysselsatt och skaffa vänner. (Inskickat av Brandon-Erlinger Ford)

Men den här känslan av välkomnande har inte alltid funnits där. Vid hockeyturneringar skrek föräldrarna rasistiska förtal mot honom och oppositionsspelare kallade honom förtal.

Hans första minne av den här typen av trakasserier var när han var sju år och kallades N-ordet av en motståndare efter att ha gjort mål.

“Jag minns att jag sa till min tränare: “Vad betyder det? Den där ungen kallade mig så.” Och jag såg bara äckeln i hans ansikte. Han berättade för domaren men domaren gjorde verkligen ingenting åt det.”

Men han övervägde aldrig att sluta.

“Om jag slutar är det bara att låta dem vinna, låta deras ord påverka mig.”

Brandon Erlinger-Ford såg svarta spelare som Anson Carter, Georges Laraque och Mike Grier, som fick honom att känna att han hörde hemma. (Inskickat av Brandon-Erlinger Ford)

Föräldrar säger att rasism är mer subtil

En svart förälder – vars identitet CBC Calgary har valt att hålla konfidentiell på grund av rädsla för vedergällning – tror att rasism i hockey är systemisk och mer subtil än att ropa ut.

“Det finns väldigt rasistiska människor som inte säger till dig att de är rasister men de visar dig genom sina handlingar”, sa han.

Mannen, vars barn spelar hockey på ett av Albertas medelstora center, säger att hans familj har fått goda vänner genom sporten, men behandlas fortfarande som om hockeyn inte var för henne.

“Jag bara tvingar mig själv att existera där jag känner att jag inte hör hemma”, sa han.

“[Parents and coaches] ignorera de konversationer du försöker ha; de tittar inte på dig, de antar bara att du inte finns…det är smärtsamt.”

Han känner att hans barn blir orättvist riktat av vissa tränare, som när han bröt en pinne efter en förlust.

“Omkring sex barn gjorde det på isen. De blev arga, de är bara barn. En tränare kom fram till honom, valde ut honom och sa: ‘Jag ska straffa dig för ditt beteende.'”

Oro för att anmäla rasism

Mannen har ringt den här tränaren men är orolig för hur kampen mot rasism kan påverka hans barns karriär.

“Jag vet att det kan få konsekvenser. Systemet är det jag verkligen inte kan argumentera mot, systemet är inrättat för att gynna de som är privilegierade och de som är uppkopplade.”

Enligt Erlinger-Ford hade hennes mamma liknande oro över att anmäla trakasserier.

“Ibland, när hon gick för att klaga på det, [she felt] det skulle hämma mina möjligheter lite eftersom de inte ville ta itu med rasism, sa han.

I ett e-postmeddelande sa en talesperson för Hockey Alberta att ett onlineformulär är tillgängligt för individer att rapportera anklagelser om diskriminering, rasism och trakasserier.

“Varje anklagelse granskas och hänvisas sedan på lämpligt sätt för att säkerställa att en fullständig utredning genomförs.”

Formuläret kräver att den som gör anklagelsen identifierar sig, men kräver inte identifiering av sitt lag eller mindre hockeyförbund.

Saroya Tinker spelar professionellt för Toronto Six och mentorerar unga BIPOC-spelare genom hennes Saroya Strong-program. (Inskickat av Saroya Tinker)

Saroya Tinker tycker att idrottsintressenter måste göra mer för att göra hockeyn inkluderande. Hon spelar för Toronto Six i Premier Hockey Federation – en professionell damhockeyliga – och bor i Calgary under lågsäsong.

“Jag tror att det är väldigt lätt för våra vita allierade att utbilda sig själva,” sa Tinker.

“Vi fortsätter att se dessa problem hända helt enkelt för att människor inte har gjort tillräckligt för att utbilda sig själva som allierade och för att implementera det och vidta ansvarsfulla åtgärder och åtgärder för att skapa bättre hockeykultur.”

Genom sitt mentorskapsprogram, Saroya Strong, bokar hon istid, organiserar träningar och ger en-mot-en mentorskap till unga BIPOC-spelare i Calgary och Toronto.

“Jag tror att det är väldigt viktigt för mig att fortsätta vara en förebild och att använda min plattform efter bästa förmåga för att göra hockey mer tillgänglig för kvinnorna i BIPOC.”

Saroya Tinker vann en silvermedalj med Team Canada vid 2016 IIHF U18-VM för damer. (Inskickat av Saroya Tinker)

“Det är olika om du är rik eller inte”

Även om representation och antirasism är viktigt, sa Tinker att tillgänglighet och överkomlighet också är stora frågor.

“Det är en utmaning att komma in i sporten, men det är också en utmaning att hålla fast vid det,” sa Tinker.

Avgifter för tävlingshockey kan uppgå till tusentals dollar, utöver kostnaden för utrustning och utrustning.

I Erlinger-Fords fall sa han att han tappade kärleken till tävlingshockey och flyttade till husligan delvis på grund av ekonomiska skillnader.

“Det är olika om man är rik eller inte.”

Han sa att hans föräldrar hade råd med avgifterna, men inte den senaste utrustningen som många av hans lagkamraters föräldrar.

“Jag var förmodligen den sista personen i mitt lag som fortfarande använde en träpinne och gammal utrustning och jag skrattade åt mig själv.”

Tinker tror att detta förbättras eftersom organisationer som Black Girl Hockey Club som tillhandahåller finansiering och utrustning till specifika grupper får mer stöd.

“Saker och ting förändras och det är bra att se dessa nya ansikten av BIPOC och föra oss till den punkt där det har normaliserats.”


För fler berättelser om upplevelser av svarta kanadensare – från anti-svart rasism till berättelser om framgång inom det svarta samhället – kolla in Being Black i Kanada, ett CBC-projekt som svarta kanadensare kan vara stolta över. Du kan läsa fler berättelser här.

(Radio Kanada)

Leave a Comment