The Day – Downtown Norwich Fitness Center expanderar, tar över Summit Fitness i företagsparken


Norwich — Jolene Bowers kallade det serendipity att Gina Facchini, ägare till Norwich Fitness Center, lämnade ett artigt röstmeddelande till henne och frågade om den långvariga ägaren av Summit Fitness letade efter en potentiell samarbetspartner.

“Hon var så diplomatisk”, sa Bowers om röstbrevlådan för nio månader sedan som hon fortfarande har på sin telefon. “Hon sa inte “Jag hörde att du går i pension.” Hon sa bara: “Jag hör att du kanske vill samarbeta med andra.”

De samarbetade och den här veckan flyttade Facchini de sista utrustningarna från det trånga Norwich-utrymmet, där hon först lanserade sin CrossFit-verksamhet 2017, till den rymliga Summit Fitness.

Facchini kommer att ta över verksamheten vid 2 Wisconsin Ave. plats i Norwich Business Park från ägarna Jolene och Henry Bowers, som kommer att gå i pension. Jolene Bowers kommer att hjälpa till med övergången men hoppas vara klar i slutet av februari. Paret köpte det som var Norwichs första gym för 22 år sedan. Jolene har arbetat på centret de senaste 43 åren.

Bowers döpte det till Summit, eftersom det ligger på den högsta kullen i Norwich. Facchini kommer dock att ändra det till Norwich Fitness Center.

Facchini planerar att bygga vidare på arvet från Bowers och integrera hennes mångfacetterade CrossFit- och sportträningsprogram och lektioner med fullservicegymet på kullen. Facchini lämnar efter sig ett 5 000 kvadratmeter stort utrymme för den 40 000 kvadratmeter stora anläggningen inklusive en 20 000 kvadratmeter stor arena med tre basketplaner.

På fredag, Lt. Gov. Susan Bysiewicz och två representanter från Women’s Business Development Council sätter statlig strålkastare på Facchini och Michelle Blais, ägare till MB Graphic Design i Norwich, båda mottagare av WBDC Equity Match Grant Program. Var och en fick maximalt 10 000 $ matchande bidragsmedel för att utöka sin verksamhet.

Under en presskonferens i fredags, med medlemmar som arbetar med CrossFit-utrustning i bakgrunden, sa Facchini att bidraget hjälpte till att betala för flytten, köpa ny utrustning, speciellt för hennes växande ungdomsprogram, och gav henne rörelsekapital. Blais sa att hon använde bidraget för att utveckla en video för en onlinekurs för företag som lär sig att skapa eller förbättra sina webbplatser.

“The Women’s Business Development equity matching-bidrag är mitt första bidrag som jag faktiskt ansökte om,” sa Facchini. “Jag hade ingen aning eller aning om att jag skulle få det, och jag är så exalterad att jag gjorde det. Det gav mig faktiskt självförtroendet att fortsätta att förfölja den här drömmen.”

Facchini, utexaminerad från Norwich Free Academy 2007, sa att hon alltid velat öppna ett idrottsanläggning sedan hon var liten, när sport gav henne en fokuspunkt som barn i fosterhem.

“Idrott räddade mig”, sa hon. “Om det inte vore för sport vet jag inte var jag skulle vara.”

Hon tackade stadens ledare och Norwich Community Development Corp. för att ha hjälpt henne att komma igång på Foundry 66 i centrum och att expandera och flytta in i den nya anläggningen.

Borgmästare Peter Nyström sa att Facchini är ett perfekt exempel på hur Foundry 66 hjälper företag att “inkubera, expandera, bli starkare och bli större med fler möjligheter för sig själva och sina kunder.” Han tackade henne för att hon stannade i Norwich.

Facchini sa att hennes första uppgift i övergången kommer att vara att överföra Summits 1 200 medlemmar till det nya mjukvarusystemet. Hon kommer att försäkra dem om att de nuvarande tjänsterna och coacherna kommer att finnas kvar, och fler kommer att läggas till. Alla hennes 10 tränare gjorde flytten. Hennes egna medlemmar hjälpte till att packa och flytta utrustning en dag i veckan.

“Mina medlemmar är så fantastiska,” sa Facchini.

Det var de 50 eller så dedikerade medlemmarna som höll Norwich Fitness Center flytande under covid-19-pandemin, sa Facchini. Staten stängde gym, fitnesscenter och andra offentliga träningsanläggningar från mars till juni 2020. Facchini bytte några klasser online men förlorade ungefär hälften av sina medlemmar.

“Vid ett tillfälle var jag superdeprimerad över att jag kanske måste stänga. Vi stängdes av från mars till juni 2020. Jag är verkligen tacksam för dem”, sa hon om sina medlemmar. “Jag frågade bara om jag kunde hålla öppet.”

När anläggningen öppnade igen med försiktighetsåtgärder mot covid-19, återvände medlemmarna och Facchini återupptog sin dröm. Med begränsat utrymme var hon tvungen att noggrant schemalägga ungdomsprogrammen, idrottsträning, CrossFit och specialiserade pass, såsom pitchinglektioner. Inomhushögen med gröngräs och hemmaplattan var separerade från träningsutrustningen med ett 70 fots nät.

Facchini tittade på lediga lagerutrymmen för att utöka, och sedan hörde hon att Summit hade byggt in en ny basketplan. Så hon ringde Bowers.

Facchini planerar tre faser av övergången.

Först kommer hon att installera sin CrossFit-utrustning på den främre banan i arenan, och sedan uppgradera de andra två planerna med nya golv markerade för flera sporter, som volleyboll och pickleball. Sedan kommer hon att uppdatera det stora främre gymmet, fyllt med träningsutrustning, ta in nya maskiner och “få det att se snyggare ut”, sa hon. Faserna kan överlappa varandra.

Massageterapeuten Melissa Biggins, ägare av Inner Balance Therapeutic Massage, stannar. Hon har ockuperat en lugn, mysig hörna med en lobby och två privata massagerum på Summit i mer än 12 år.

Facchini pratar passionerat om CrossFit, som hon sa kan gynna alla från seriösa idrottare till människor som bara vill gå ner i vikt eller få diabetes under kontroll och unga människor som förbereder sig för att gå med i militären.

Med de uppgraderade idrottsplanerna hoppas Facchini kunna arrangera reselagsturneringar och ta med idrottare till Norwich från avlägsna platser.

“Vi har medlemmar från hela platsen,” sa hon. “Jag vill göra det nya gymmet till en anläggning i världsklass som lockar människor från hela världen.”

c.bessette@theday.com

.

Leave a Comment