Lannings sportdeklaration skapar sista dagen Ashes-thriller

Till Australiens förtjänst kunde de ha nöjt sig med oavgjort, men riskerade att förlora i jakten på seger.

Med tre overs kvar behövde Australien tre wickets, England 17 runs. Detta var testcricket-teater när den var som bäst.

Sedan kom paniken när England förlorade två wickets i två bollar – från en run out och en skidfångst från Alana Kings bowling – för att på något sätt befinna sig på gränsen till nederlag efter en olycklig timme.

I den näst sista omgången återvände No.11 Cross till ett defensivt tänkesätt, och blockerade bollar där det var möjligt innan han tog en singel i erbjudandet att lämna 12 runs som behövdes från den sista overen.

Tänk på detta: Englands högsta ODI-race genom tiderna är 245, uppnådd mot Nya Zeeland i september. Nyckeln den dagen? Heather Knight, samma orädda England skeppare vars hundratal i första omgångarna i Canberra på egen hand höll sitt lag i den här tävlingen.

Med 20 overs kvar behövde England 124 runs. Med 15 overs kvar, och två setsmetrar, var ekvationen 91 runs för seger.

En animerad Meg Lanning verkade stressad och gestikulerade vilt mot fältspelare – vid ett tillfälle skickade hon ut sex fältspelare i djupet med mer än 100 löpningar som krävdes.

Den australiensiska kaptenen Meg Lanning leder sitt lag av planen efter att testmatchen slutade oavgjort. Kreditera:Getty bilder

Ange 18-åriga snabba Darcie Brown, som tog slut på Knights hårda knackning på 48, vilket fångade Englands kapten framför. Knight slängde sina handskar åt sidan i avsky när hon kom från fältet, besviken över att inte ha fullgjort sin ankarroll.

Nästa boll, Sophia Dunkley fick ut lbw för en gyllene anka, men hon överlevde, precis, med repriser som visade att bollen gick över mittstubben av en morrhår.

Obehandlad frigjorde Dunkley hennes armar, sporrad av sina lagkamrater. När Dunkley slog Annabel Sutherland för back-to-back sexor, verkade det vara Englands match att förlora.

England behövde 45 från 60 bollar med sju wickets i handen men två snabba genombrott från Sutherland (3-69) höll spelet i balans.

När Beth Mooney tog en underbar dykfångst i ytterfältet, bruten käke och allt, för att ta bort Amy Jones (4), behövde England 24 av 28 bollar med fyra wickets kvar.

Trots den spännande finalen förstördes testet i praktiken av vått väder på lördagen, med bara 23,4 overs som ägde rum och alla undrade varför i hela friden en dag fem inte kunde ha planerats.

När Australien återupptog sista dagen vid 2-12, med en ledning på 52, låg ansvaret på dem att avancera spelet och potentiellt dingla en morot framför sina rivaler i den fjärde inningen.

Australien började positivt, med bra bidrag från Mooney (63 från 137 bollar) och Ellyse Perry (41 från 83).

Välsignad med några av världens bästa limiterade spelare kunde Australien ha varit mer proaktiv och spelat expansiva slag tidigare i den andra omgången, men så småningom ökade runraten tack vare Ash Gardners grymma 38 från 38.

Läser in

Gardner och Jessica Jonassen (14 från 6) var de enda australiensiska slagarna med en slagfrekvens på mer än 50 i den andra inningen.

Lanning vinkade in sitt lag för andra gången i matchen och deklarerade till 7-216 efter 64 overs.

Den förre australiensiske storspelaren Alex Blackwell kallade Lannings deklaration “fantastisk”, medan en annan före detta cricketspelare i Mel Jones sa: “Detta är en av de mest spännande sakerna vi har sett i testmatchcricket för damer på länge.”

Det visade sig vara nästan pang på pengarna.

Leave a Comment